• Ricardo Villalba

Don José Celestino

Transcription (Spanish)

Don José, del campo centroamericano al Distrito de Columbia,

Mi nombre es José Celestino de los Jornaleros de Home Depot

Junto a Cassandra y Kathia y hoy hablamos sobre los jornaleros en los Estados Unidos.

En los Estados Unidos hay aproximadamente 117,000 jornaleros que trabajan con diferentes jefes cada dia. La mayoría de ellos son indocumentados, lo cual lo hace imposible encontrar empleos permanentes y el siguiente jornalero nos cuenta su historia.

Con mucha melancolía, Don José continúa contándonos sobre el trabajo en su país.

Honestamente, cuando yo empecé a trabajar alla, empecé a trabajar en agricultura. Trabajaba aserrando madera con mi papá con la sierra. Trabajaba madera, tabla, cuartón, regla parsa, aprendí muy poquito.

Para muchos Centroamericanos la principal fuente de trabajo es la agricultura y a veces la ganadería y ese es el caso de Don José quien tuvo que adaptarse a un nuevo estilo de vida al llegar a los Estados Unidos.

Yo tenia el deseo de estar acá en Estados Unidos y soñaba yo con eso y cuando yo dentré aquí para mi fue una alegría. Se me hizo un poco costoso porque yo nunca había vivido en una ciudad, yo soy del campo.

Aunque Don José se muestra positivo, las cosas no han sido fáciles laboralmente, ya que hace pocos años sufrió un grave accidente en el restaurant donde trabajaba que casi lo deja sin poder caminar.

Pues estaba busy, solamente habíamos dos, estaba el hijo mío y estaba yo y él estaba arriba y yo estaba abajo donde estaba la máquina. Y entonces yo agarré el tray desde abajo y lo quise poner a la mesa y se me fueron los dos pies. Ahí se quebraron al suelo, cuando caí en el piso y me fregué de este pie y la columna pero los doctores completamente se cerraron porque supuestamente tenían pagado unas cosas con el negocio porque era una cadena de restaurantes fuertes y entonces ellos tenian un monton de abogados a su lado pues no se pudo hacer mucho.

Según una publicación hecha por la Cámara de Representantes los inmigrantes constantemente no reportan las heridas por miedo a que podrían perder sus trabajos por la barrera del idioma, por miedo que podrían ser deportados o por no tener seguro de salud. Conforme a la ley, los inmigrantes tienen derecho a la indemnización laboral. En algunos estados estos derechos se extienden a los inmigrantes indocumentados pero el caso de Don José muestra que incluso cuando una persona reporta su accidente, es posible que las empresas no hagan nada.

Es evidente que la mayoría del tiempo los jornaleros son sometidos a los deseos de los jefes. Esto puede ser bueno sino que tambien esto puede ser malo.

Entonces entre esta gente hay diferentes maneras de tratarte. Hay unos que son regularcitos, hay otros que son más regualrcitos hay otros que son ruinones por entero y te maltratan. El maltrato es cuando tu estas haciendo una cosa y te está ponchando mira a hacer la otra, esta cuestion aca deja eso ahí y tu quieres avanzar ahí porque entonces te dice venite aquí, deja eso ahí y tal vez ya tu quieres terminar eso ahí porque ya te inventaste ahí entonces ya se esta partiendo el tiempo.

Don José tiene sus propios deseos para el futuro.

Entonces ya no voy a hacer mucho porque la edad está avanzando bastante pero una de mis metas es que si llegado un tiempo hubieran papeles es traer a mi familia.

Este deseo podría parecer simple pero con el clima político actual, los jornaleros no documentados tienen muchos retos. La habilidad de los jornaleros para recibir un estado legal y para traer sus familias es cada vez más difícil. La historia de Don José muestra esto. El maltrato de los jornaleros a su separación de sus familias mucho de sus retos ocurren por su estado de inmigracion. Sin embargo, Don José todavía tiene esperanza que podemos hacer algo.

La posición que tengo yo es para ayudar a las personas de ahí estar tratando de manera de organizar y informarse de la situación que se vive. No hay otra porque de esa manera es como se pueden levantar base para que la gente se vaya dando cuenta qué es lo que no se puede dividir y qué es lo que se puede dividir.

Todavía hay esperanza para los jornaleros, sus desafíos son reales y necesitamos apoyar a organizaciones como Trabajadores Unidos para mejorar la situación de los jornaleros.

Muchas gracias por escuchar y adios.

[Transcripción asistencia: Cassandra, Kathia, Nora, Agustina – American University]

Transcription (English)

Don José, from the Central American countryside to the District of Columbia.

My name is Jose Celestino from the day workers in Home Depot

Alongside Cassandra and Kathia today we are going to talk about the day workers in the United States.

In the United States there are approximately 117,000 day laborers that work with different bosses every day. The majority of them are undocumented, which makes it nearly impossible for them to get a permanent job, and the next day worker tells us his story.

With great sadness, Don Jose tells us about jobs in his country.

Honestly, when I started to work there, I stated working in agriculture. I worked with my dad, cutting wood. I worked with wood, boards, timber, and “regla parsa”. But I learned little.

For lots of Central Americans, the main work option is agriculture, and sometimes working with animals and that is the case with Don Jose, that had to adapt to a new lifestyle upon arriving into the United states.

I had the dream to be here in the United States, and when I finally arrived, for me it was a wonderful experience. It got alittle expensive, because I had never lived in a city, I’m from the countryside.

Even though Don Jose seems positive, things haven’t been easy work-wise, since a couple years ago he suffered from a debilitating accident at a restaurant where he worked, that almost left him unable to walk.

Well, I was “busy”, it was only the two of us, it was my son and me and I was below and he was above of the machine. And then I grabbed it and I wanted to put it on the table but my two feet went out from under me. All the plates broke, when I fell on the floor. I injured my foot and my spine. But the doctors completely negledted me because supposedly the company paid for some of my treatment, but because it was a big fast food chain, and so they had lots of lawyers, and there wasn’t much that could be done to plead my case.

According to a publication made by the House of Representatives, immigrants constantly refuse to report injuries, because of the fear that they could lose their jobs, or the language barrier, or the fear that they could be deported, or not having health care or health insurance. According to the law, immigrants have the right to workers compensation. In some states, those rights extend to undocumented immigrants, but Don Jose’s case shows that even when someone reports an accident, it is possible that the companies won’t do anything. Its evident that the laborers are not compensated, due to the bosses wishes. This can be good but it can also be bad.

So between these bosses, there are different ways of treating us. There are some that are más o menos, others more normal, and there are others that ruin us, and they mistreat us. The mistreatment happens when you are doing something and the boss asks you to do something else at the same time. The boss insists us to do this, that, go here, go there, leave that, focus on this . This thing here, leave it there, if you want to advance here, you need to do all of this. They want you to do too many things, your time is too divided..

Don Jose has his own dreams from the future.

So I’m not going to do a lot because my age is advancing, but one thig I want to do is if there comes a time when I get papers, , I would try to bring my family here.

This wish may seem simple, but with the active political climate, the undocumented day laborers have lots of obstacles. The ability for the day laborers to receive a legal status in order to bring their family here gets harder every day. Don Jose’s story shows this. The mistreating of day laboresrs and the separation of their families is the main source of obstacles and problems, and also their immigration status. Despite that, Don Jose thinks that we can still do something to fix that.

The position I have is that in order to help people in these situations, they have to be informed of the situation we have to live every day. There is no other way, because by doing this, we can show them what can be divided, and what can’t be divided.

There is still hope for the day workers, their challenges are real and we need to help organizations like Trabajadores Unidos so we can improve the way they live.

Thank you very much for listening, and see you soon!

[Translation: Nicolás Aguilar]

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